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日本語の「物の数え方」が難しすぎると外国人ガイドが困惑する

日本語は主語があいまいだったり敬語の使い方が複雑だったりと、様々な特徴を備えている言語。海外の人から見ても難解だと思われることが多いようです。今回はそんな日本語における“物の数え方”を掘り下げていきましょう。

海外の人が苦労した「日本語の難しさ」とは

今年7月にTwitter上で、「トルコ人ガイドから日本語の難解さを指摘された」という内容の投稿が話題を呼んでいました。ガイドの人は日本語を学んだ経験があったようで、漢字に次いで「物の数え方」が難しいと感じたそう。とくに対象となる物によって数え方が異なっていることに対して、違和感を覚えたようです。

また細長い物を数えるときには“本”という単位を使いますが、1本(ぽん)、2本(ほん)、3本(ぼん)、4本(ほん)と数によって濁点がつくなど読み方が変わっていく仕組みもあるため、これもまたガイドの人を苦労させる要因になっていました。

このツイートに対して共感を覚えた人は多いようで、「たしかにどういう法則なのか、日本人だけど分からない」「本数の読み方はたぶん喋りやすさであって理屈じゃないんだよな」「丸暗記するしかないから難しいね」「ご先祖さまは一体どんな理由があって複雑な数え方にしたんだろうか…」といった声が続出。

その他にも海外の日本語学習者向けに、「日本人でも難しいレベルだけど、数え方なんて多少間違っていても通じるから大丈夫!」「外国の人は慣れるまで1個とか2個とかの数え方に統一して覚えればいいと思う」といったアドバイスも寄せられていました。


予想できない!? ユニークすぎる物の数え方

本数以外にも変わった数え方をする物はたくさんあるようです。昆虫の多くは“匹”という単位で数えるのが一般的ですが、蝶々は1頭、2頭といった数え方をすることで有名。由来としては諸説あるものの、英語で動物を数えるときの“head”という表現が日本に輸入されたという説がよく唱えられています。

さらに同じ物でも形によって数え方が変わってしまうことも。マグロは水揚げされた状態だと1本、2本と数えますが、解体されて半身になると“丁(ちょう)”という単位が適用されるように。ブロック状のものは“ころ”、短冊状にカットされると“柵(さく)”という数え方になります。そしてお刺身のようなひと口サイズになると1切れ、2切れと表現されるようになりますね。

また2つの物をセットで数えるケースとしては、カップと受け皿(ソーサー)の組み合わせを指して1客、2客と表現することもあります。身近な物でも意外と知らない数え方があるようなので、気になる人は調べてみると色々な発見を楽しめるかもしれません。

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