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イケメン恋しさに火つけで極刑! 初代メンヘラ・八百屋お七/日本史 アッパレな女たち(5)

女性の活躍なしの日本史なんてありえない!『東大教授も惚れる! 日本史 アッパレな女たち』(本郷和人著)より、歴史を騒がせた女たちの華麗なるガチンコ対決を通じて、日本史の裏の裏までをご紹介します(第5回)。

究極の愛の形? 重すぎる純愛の事件簿

八百屋七もまた、物語の中で語り継がれてきた女性です。

よく語られる設定は、本郷の八百屋の娘で、名はお七さん。彼女の家が大火に巻き込まれ、避難したのが吉祥寺。この吉祥寺、東京は武蔵野市の吉祥寺ではなく、本郷通りの、榎本武揚のお墓がある吉祥寺、と思いきや、これでもなくて、違うお寺さんだったらしいですね。

とにかくこのお寺で仮住まいをしていたら、その寺の小姓に吉三という、たいそうなイケメンがいた。小説では「生田庄之助」といわれたりするのですが、このイケメンの名前もまたよくわからない。

とにかくお七さんは、そのイケメン小姓に恋い焦がれた。しかし、そのうちに自分の家が無事に建て直されて、帰ることになる。それだともう、イケメンと会えなくなってしまう! どうしたらいいんだろう?……と迷ったお七は、ここは頭が単純といわれてもしようがないのですが、「じゃあ、火事になったらまた、あの方に会える」ということで、自分の家に火をつけてしまいます。

当時の江戸は、火事がいちばん怖い。日本の場合、家屋がみんな木材ですから、火事になるとたくさんの人が死ぬのです。有名な「明暦の大火」なんかでは10万人ぐらいの人が亡くなったといわれていますから、当時、火つけはもう一発でアウト。極刑に処せられて当たり前の罪でした。

幸い、お七のつけた火はわりと簡単に消しとめられたみたいですけど、まだ娘だったにもかかわらず、かわいそうに処刑されてしまう。

この話を当時の売れっ子、井原西鶴が小説に書いたものですから、江戸っ子たちの間にいっぺんに広まった。その後、実際に研究者が調べたところ、どうもそれっぽい事件はあったようです。だから、お七さんに当たる人は実際にいたらしいとまでは、わかっている。事件当時、まだ15〜6歳だったと思います。しかしどういう人だったかまではわからない。

今でも彼女の物語は、ドラマになったりしています。恋は盲目とはいいますけど、まだ少女の身で、こんなだいそれたことをやってしまった。それを考えると、ギャルでもなんでも、今の女の子のほうが健全なのかもしれないですね。さすがにイケメンに会うために、火をつける女の子はいないだろうから。いないよね。

本郷 和人/まんきつ

カテゴリ:スキルUP
【著者紹介】本郷 和人(ほんごう・かずと)
1960年東京都生まれ。東京大学史料編纂所教授。東京大学・同大学院にて石井進氏、五味文彦氏に師事し、日本中世史を学ぶ。著書・監修など多数。ドラマや漫画、アニメの時代考証にも携わり、日本史をおもしろく解説してくれる第一人者として、各方面から引っ張りだこの存在。

【著者紹介】まんきつ
2015年に初の単行本『アル中ワンダーランド』を刊行。以降、『まんしゅう家の憂鬱』『湯遊ワンダーランド』など、独特の視点と描写によるコミックエッセイ、ルポ漫画が評判となる。2019年2月にペンネームを「まんしゅうきつこ」から「まんきつ」に改名。

【書籍紹介】『東大教授も惚れる! 日本史 アッパレな女たち』(集英社)

©本郷和人/集英社
©まんきつ/集英社

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