スキルUP

水道会社がアパレルブランドに!? 作業着をスーツにした東大卒社長の成功ノウハウ

アイデアがあっても形にできるかは別の話。「作業着のままデートに行けたら…」という作業員のさりげない願望を、スーツに見える作業着「ワークウェアスーツ」として形にしたオアシススタイルウェア社長 中村有沙さんに、その成功ノウハウを聞いた。

スーツに見える作業着「ワークウェアスーツ」は、スーツのフォーマル性に、作業着のストレッチ性、速乾・撥水、多収納、水洗い可、形態安定という高機能を備えたもの。

(三菱地所コミュニティ)
(三菱地所コミュニティ)

2018年3月27日に発売されて以来、1ヶ月で法人問い合わせが300件以上集まり、1年で200社超の法人が導入し、売上1億円を突破する快挙を成し遂げた。

このワークウェアスーツを発案したのは、販売元の株式会社オアシススタイルウェア代表取締役、中村有沙さんだ。

株式会社オアシススタイルウェア 代表取締役 中村有沙さん
株式会社オアシススタイルウェア 代表取締役 中村有沙さん

当時、中村さんは東京大学卒業後に入社した水道工事業を営む株式会社オアシスソリューションの営業職を経て、人事部の社員の一人となっていた。その際、作業着に対し、「もっと見栄えがよく、そのままデートにいけるようなものであればいいのに」と不満を抱いていたという。

アイデアを形にして大ヒット商品を生み出したノウハウを中村さんに聞いた。

アイデアを形にできたのは「本気で困っていたから」

建設業や工事・点検、マンション管理などの作業着必須の仕事をしている人で、自分が毎日着る作業着に対し、「もっと見栄えの良いものがいいのに」と感じる人は大勢いるだろう。しかし、それを形にしてしまう人は数えるほどではないだろうか。

(株式会社MIC)
(株式会社MIC)

ワークウェアスーツというアイデアを形にできた背景を中村さんは次のように話す。

「アイデアを形にできた一番の背景は、自分たち自身がとても困っていたということです。水道業界は平均年齢50歳といわれており、弊社では新卒や若手の採用にたいへん苦戦していました。またスタッフのモチベーションや会社のブランディング・イメージアップ、他社との差別化といった面でも課題を抱えていました。

そのような課題の解決策として、必死でアイデアを出し、苦肉の策として生まれたのがワークウェアスーツです。もともとは事業化の予定もなく、純粋に自分たちの課題解決のために作ったものでした」

また、協力者が得られたことも成功要因として大きかったという。

「コンセプトに共感いただけた協力者の方々、例えば取引先・パートナー企業・工場などを見つけられたことも重要なことだったと思っています。こうした協力者を得られたのは、単に『見栄えが良いウェアにしたい』ということだけではなく、『見栄えが変わることで、どのように人の人生が変わるのか』を言語化して、社内外に伝えていけたからだったのではと感じています」

「あったらいいのに」を形にするノウハウとは?

(株式会社トラスト)
(株式会社トラスト)

そこで中村さんに、ビジネス目線で、ワークウェアスーツのような「あったらいいのに」を形にするためのノウハウをアドバイスしてもらった。

「一番は、自分が本当にほしいものを形にするということが大切だと思います。
弊社の事例で言うと、自分たちが欲しいものを作り、自分たちが一番の顧客だったため、従来のアパレル業界にはなかった素人目線・顧客目線で商品開発ができたのではないかと思います」

さきほど紹介した優れた業績の裏には、「自分たちがまさに困っている当事者だったから」という事情があった。共感する人や企業が多く現れたのも、同じような課題を解決するものだったからなのかもしれない。

一番の顧客は自分たち。アイデアを形にし、ビジネスチャンスを狙うなら、まずは自分たちが抱える課題を解決するためのアイデア出しとその実現に邁進するのも一つの方法といえそうだ。

一ノ瀬 聡子

カテゴリ:スキルUP
【プロフィール】中村 有沙(なかむら・ありさ)
株式会社オアシススタイルウェア 代表取締役
東京大学卒業後、水道工事業を営む株式会社オアシスソリューションに入社。4年間営業職に従事後、同社人事部を立ち上げる。人事部在籍中に社内の技術職ユニフォームのリニューアルプロジェクトに携わり、その後事業化。2017年12月より現職。

ワークウェアスーツ公式オンラインストア

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